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文化演进(cultural evolution)是一种文化由简单形式向比较复杂的形式发展的渐进过程。这一课题可用一元线性进化观点予以论列,将人类的进化过程作为整体加以追溯;也可根据多元线性进化观点,对每种文化或社会或两者的任何已知部分,作个别的研究。文化进化之说在18~19世纪新兴起的文化人类学领域曾是一种重要概念。

基本信息

  • 中文名称

    文化演进

  • 外文名称

    cultural evolution

  • 提出者

    泰勒

  • 适用领域范围

    人类学领域

折叠 编辑本段 大发现年代

哥伦布航海探险之后的"大发现年代"(The Age of Discovery)文化演进文化演进,是使欧洲人开始知道世界各地诸"原始"文化(亦即∶诸传统文化)的一个时代,也是现代人类学的一种滥觞的阶段。当时学术界力求解释这些文化的存在,并想根据这些似乎同自己十分相像的人民的文化概况,来对欧洲社会的发展过程进行理论上的探讨。17世纪英国哲学家霍布斯(Thomas Hobbes)描述原始人的生活环境是"没有艺术,没有文字,没有社会",原始人的生活是"孤独的、贫穷的、肮脏的、野蛮的、短命的",他实际上是在宣称有关"未开化人"的一种普遍流行的看法。每一件美好的和文明的东西,都是由这种低级状态缓慢发展而成的。甚至像伏尔泰这样一些理性主义的启蒙哲学家们,也在默认,启蒙过程是在人类向上的发展进步中逐渐实现的。

折叠 编辑本段 固定阶段说法

与这种发展进步的概念同时产生的,是另一种"固定阶段"的说法,认为人类社会通常要经过三个阶段前进,即∶蛮荒阶段(savagery)、野蛮阶段(barbarism)和文明阶段(civilization),但有时还要经过更多的阶段。孔多塞侯爵(Marquis de Condorcet)曾列出10个阶段,或称10个"纪元",其中最末一个自法国大革命开始,因为他认为大革命曾带来人的权利和人类至善的概念。

折叠 编辑本段 进化学说

英国人类学家泰勒(E. B. Tylor,1832~1917)和美国人类学家摩根(Lewis H. Morgan,1818~1881)是人类进化的"文化阶段"论的主要倡导者(尽管摩根曾采用"原始民族时期"(ethnical periods)这一术语而未用"阶段"一词)。他们的论述,常常涉及一般性的文化而非个别的文化。有些特殊情况是把个别文化插叙于文章中,以阐明包括对人类及文明全面发展的各种看法在内的一些理论。

折叠 编辑本段 摩根的著作

虽然泰勒可以说是一位知名度高而影响颇大的人类学者,但摩根的著作却对阶段论的方法概括得颇为精当。起初摩根对于易洛魁印第安人感到兴趣,而对易洛魁人的研究最终使他进而探索世界各种文化,特别是对诸文化的亲族制度进行调查。在研究这些制度的过程中,摩根深信他已经找出了他所说的现代社会中的古代遗存物,亦即那些本来属于更早年代但以某种残馀形式仍然留在最有现代特色的各社会之中的风俗和习惯。

折叠 编辑本段 摩根的观点

这样,他认为,社会人似乎是在诸进化阶段中前进的,这种阶段共有7个,自原始蛮荒阶段以至文明阶段。同时摩根还引用那些足以代表每一阶段的当代诸社会,作为"证据"进行论述,但未包括最低阶段。在《古社会》(Ancient Society,1877)一书中,摩根曾综述其观点如下∶"因为人类同出一源,其所历发展过程亦在根本上如出一辙,在各大陆,虽为殊途,但颇一致,而且无论部落或是民族,人类趋向于同一的进步状态,其形式是十分相似的。由此,可见美洲印第安诸部落之历史及经历,多少可以反映出我们先民在相应的条件下所有的历史及经历。"这样一种历史观点,如今已为绝大多数人类学者所摒弃。

折叠 编辑本段 人类进步之说

及文化进化诸概念的发展,到19世纪中叶,由于达尔文生物进化论受到广泛支持而大大加速起来。达尔文的进化学说是在1859年出版的《物种源始》(The Origin of Species)一书中提出的。其后社会科学界便采取生物进化诸概念作为一种颇有吸引力的手段,以解决有关社会行为的起源及其发展中诸类似问题。的确,把社会看作一个进化着的有机体这一概念,是研究上的一种生物学类比手段,以前有许多人类学者和社会学家所采用,即使今天,在某些方面,也有必要继续使用这一方法。

折叠 编辑本段 哲学家斯宾塞

(Herbert Spencer,1820~1903)曾提出一项包括人类社会在内的综合的进化体系。他认为,人类自不太复杂的种进化而来,最初群居而无区别;以后各种社会功能发展起来,乃有祭司、国王、学者、工匠等等之画分;于是知识就分化为不同的科学。这样,凭藉不断增加的社会分工,人类社会连同所有其他变化着的事物就发展进化为复杂的人类文明。

折叠 编辑本段 线性进化学说

早在19世纪末20世纪初,美国就开始出现某些倾向,反对把文化进化现象笼统地加以概括,以图找出那种无所不包的一般性原则。这种倾向最终成为一种范围广泛的反响。稍后,在欧洲也出现了同样的情形。有关文化诸"阶段"的理论,特别受到批判,被视为虚幻之说。所有各种文化,从时间和地区上看,都应该说是独一无二的。在美国,这个运动是由德国出生的人类学家鲍亚士(Franz Boas,1858~1942)领导的。鲍亚士与其一代学生们--包括潘乃德(Ruth Benedict)和米德(Margaret Mead)--彻底摆脱了那些概要式的论述方法,转而致力于对原始部落的实地调查工作,收集了大量事实和人造器物,成为现存这些社会中文化进程方面来自观察而非来自理论的实证。这种"文化史"研究方法统治美国人类学界达半个世纪之久,而且对20世纪上半期其他地方的人类学研究影响甚大,致使高水平的概论性研究和"建立研究体系"做法,都较过去大为减少。

折叠 编辑本段 中叶以后

在一些美国人类学者们中间,再度兴起一种适度的文化进化学说,其中较有影响的是怀特(Leslie Alvin White)、斯图尔特(Julian H. Steward)、沙赫林斯(Marshall D. Sahlins)、塞维斯(Elman Rogers Service)等人。这些新一代的文化进化论者彻底扬弃了普遍的"阶段"之说,而把文化进化看成是一种多元的线性发展过程,是由许多前进途径组成的,而这些途径则是模式不一、长短各异的。虽然没有一种适应于所有民族的明确的进化过程,人类在一般条件下总是要进化的,或前进的,而个别民族则能取得一个个突破性的成就,这些成就就为全人类提供机会,使之能够更加适应于环境,从而支配环境,并且组成更为复杂的人类社会。只有在这种意义的前提下,世界文明的全部内容,才可被看成是一个一元化进程的结果。

折叠 编辑本段 创造发明

长期积累、逐渐变化的过程。是基本的文化过程之一。与人类进化的历史相比,文化的演进时间很短。产生农业和畜牧业的新石器时代约开始于10000年前。

在史前或历史时期的古代,人类虽然有惊人的发明创造,但往往得之于偶然触发的机会,要经过很长的时间,才能得到社会的公认,有的甚至夭折。因为世界各地没有能完全联系起来,交通亦时断时续,传布过程也十分缓慢。文化的演进在古代得不到明显的进展。直到近代人类有意识、有组织地在世界范围内推动文化发展,交通条件的改善又提供了极大的便利,文化的演进才得以加快速度,深入到社会的各个领域。

由于世界上总有若干地区的文化走在前面,某一文化源地长期积累和汇集后,文化体系渐趋成熟,推广开来,占有更大的地理区域。例如:美索不达米亚文化从肥沃新月形地带的源地向西传,南达埃及,北抵东南欧;埃及文化最初传入地中海东岸,以后又通过地中海西传;美索不达米亚文化和埃及文化一再围绕地中海盆地交汇综合;希腊人约在公元前2000年接受了美索不达米亚、埃及、克里特岛和地中海东岸的文化,创造出新的文化体系──希腊文化,希腊文化再扩展到地中海盆地,并曾返回西南亚。

折叠 编辑本段 欧洲文化

无论物质技术和意识形态都出现了革命性变化,在现代文明的形成中发挥了巨大的作用。工业革命的完成,世界市场的建立,以及随着欧洲人作为殖民者向海外扩展,使得欧洲文化影响到全世界。

在文化的演进过程中,人们面对自然环境或社会环境的变化,其智力、心理反应缓慢,不相适应时,往往会出现一次文化断裂(或延迟)。如古埃及文化和古希腊文化的繁荣以及后来的衰落。全世界古文化中只有中国文化和印度文化延续数千年之久,但甚至印度文化也曾出现过断裂现象。也有一些文化在演进的过程中因承受环境的压力过大而处于停滞状态。如爱斯基摩人的文化。爱斯基摩人生活在北冰洋沿岸的冰雪环境里,为维持基本生活耗费绝大部分精力,使其文化处于停滞状态。随着人类社会的不断发展,不同的文化相互接触。因此,一种文化必须不断创新和汲取其他文化的营养,才能促进自身的发展,对世界文化作出贡献,否则必处于停滞和衰落的状态。

(王煦柽)

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