2020-09-24 22:07:03

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全美达(Transmeta)NASDAQ:TMTA是一家设计超长指令字(VLIW)程式码转译微处理器的美国有限公司,集中于开发减低电子设备功秏的运算技术,于1995年由Bob Cmelik、Dave Ditzel、Colin Hunter、Ed Kelly、Doug Laird、Malcolm Wing与Grzegorz Zynerlo创立,至今为止共出产了两款兼容x86架构的处理器:Crusoe与Efficeon, 该些处理器用于非常重视低功秏与散热能力的超便携式笔记型电脑、刀锋伺服器、平板电脑与安静型桌上电脑上。

基本信息

  • 中文名称

    全美达

  • 外文名称

    Transmeta

  • 性质

    有限公司

  • 位于

    美国

折叠 编辑本段 历史

在全美达创立首数年间年只知道很少它们会供应什么产品,它们的网页在1997年中上线,但经过约两年半时间后仍只显示"This web page is not yet here."等字,随后消息逐渐自该公司传出,提出一个可转换x86编码到其原生编码的超长指令字设计处理器;而当时英特尔即将推出的Merced处理器亦是可转换x86编码的超长指令字设计,很快地大量毫无根据与错误的推测出现(尽管并非由全美达造成)声称全美达的产品会拥有超级电脑级处理能力的同时会比由英特尔、超威或Cyrix供应的生产成本更低。

实际上全美达在全新与革命性的低功耗市场细分上销售它们的微处理器技术,希望成为x86领域中低功耗加高效能的领导者,但首个评测指出其效能显然不达预期[1]。而且市场在Crusoe开发期间亦产生了变化––英特尔与超微明显加快及加强了对功耗的关注。而首发的Crusoe处理器迅速陷入了体积小型、小型封装(SFF)、低耗电市场的困境。

这逼使全美达迅速重新进行技术设计并推出Efficeon处理器。Efficeon处理器声称在原来Crusoe相同频率下拥有双倍效能,可是效能依然不及对手,而晶片的复杂性亦明显增加,增加的尺寸与功耗削弱了全美达以往在市场上比对手享有的关键优势。

全美达雇用了数名业界中的杰出人士如林纳斯·托瓦兹与戴夫·泰勒,初时原打算将其作为机密保守,但由于拥有如此出色的人员作为员工令业界间谣言及阴谋论不断外亦令其拥有良好的公共关系。

林纳斯·托瓦兹于2003年7月决定离开全美达以致力开发于Linux核心。全美达持有最有价值的资产为它们的专利组合,亦由于这个原因全美达可能被大型公司如超微甚至微软等收购的谣语不断。

作为科技上媒体炒作的实例,该公司曾被Upside杂志其中一集社评称为矽谷最重要的公司,而该公司在作为晶片销售商时从未获利一事则较少被充份报道。在2002年该公司损失了1亿1400万元,2003年损失了8800万,2004年损失了1亿700万。2005年1月该公司宣布由晶片产品公司战略改组为知识产权公司 ,意即除销售晶片外该公司亦会出售技术予其他晶片制造商。

2005年2月盛传超微会收购全美达。2005年3月该公司宣布裁减68名员工,留下208名雇员,约半数剩馀的雇员从事于增强使用在索尼产品的LongRun2电力优化技术,据报索尼是全美达技术的主要被授权人。

2005年5月31日全美达宣布与发明仓颉输入法及现代中文电脑运算创建人之一的朱邦复所领导的香港文化传信集团有限公司签署资产购买与许可协议,但由于在取得美国商务部必须的技术输出授权上的延误,双方于2006年2月9日宣布中止协议。

2005年8月20日全美达宣布首个获利季度。

2006年3月20日GameSpot报道全美达正着手于一个没有名字的微软企划,有可能是Origami1。

2006年10月11日全美达宣布对英特尔提出控诉因其侵犯了全美达的10项美国专利。该诉讼在美国特拉华州法院提出,要求英特尔停止销售侵权产品并赔偿金钱上的损失。

2007年2月7日全美达关闭其技术维护部门及裁减75人,并宣布不再开发与销售硬体,但会集中于发展及授权其知识产权。

2008年11月19日 全美达公司宣布,他们被一家名不见经传的无工厂半导体企业Novafora公司,以2.556亿美元的现金收购,全美达股东将因此得到每股18.7到19美元的补偿。收购预计在2009年一季度完成,处理器行业的一段传奇就此终结。

折叠 编辑本段 技术

现时的全美达的处理器为按序超长指令字核心,执行x86指令时一个纯基于软体的指令翻译器会动态地依次编译或模拟x86指令,使用执行热点领导的启发式搜索。 类似技术1990年代时已经存在(升阳的WABI、Alpha的FX!32与安腾的IA-32 EL),而全美达的拥有更进步的相容性––可在保持大部份核心效能同时执行所有x86指令,包括由开机到最新的多媒体指令。全美达声称这种方法有数个技术上的好处:

1.市场领导者英特尔或/及超微将扩展x86核心指令集,全美达可经由更新软体来迅速更新它们的产品而不需重新设计硬体

2.效能与功率可经由软体调节来迎合市场需要

3.使用软体上的应急方案来修正硬体设计或制造瑕疵相对比较简单

4.可利用更多时间集中在增强核心性能或减低功耗而不需担心16年的x86架构向后兼容

5.处理器可模拟多种架构,甚至可在同一时间(在首次发表Crusoe时全美达曾示范在原生硬体上混合运行pico-Java与x86)

在Crusoe发售前有谣言指出全美达会依靠该些好处来开发PowerPC与x86混合架构处理器,但全美达最初仅专注于极低功耗的 x86市场。

折叠 编辑本段 发展能力

全美达明显因其初时的Crusoe处理器与预期的效能与功耗相差太远而失去了许多可信性及支持,另一方面在功耗方面比英特尔与超微供应的有少许领先,但最终用户体验(如电池寿命)整体只显示出少许改进][2]。首先编码转换软体(CMS)整合缓冲记忆体架构在标准测试与真实间的应用软体被人为地夸大,这是由于不断重复同一性质及相类似的性能测试。CMS软体整体可能是导致在许多真实应用软体中效能低下的主因,简易超长指令字核心架构不能与加强计算的应用作对比,图像或其他I/O的应用受其低频宽的南桥界面所限,一些标准测试甚至运作失败令其声称能完全兼容x86的说法受到质疑。

Efficeon改善了许多Crusoe的缺点,整体表现比Crusoe大致上增强了两倍,另外对比相同的处理技术其芯片尺寸比奔腾4与奔腾M均更为小型;在两个处理器均为1 MB L2缓冲记忆体时Efficeon的芯片尺寸在90 nm工艺下为 68 mm²,比在90 nm工艺下为112 mm²的奔腾4小40%。

销售一种特殊热度范围产品的想法一般不会受大多数评论者所理解,他们往往不管功耗或其应用而将Efficeon与x86领域的微处理器进行对比,其中一个这样的例子就是批评Efficeon的效能明显落后于英特尔的奔腾M (Banias)与AMD的移动速龙XP。

对于Efficeon原意比较的热度范围(7 W与12 W)毫无证据的声称其运行于7 W的1.5 GHz频率远远超越市场上任何产品以及迅驰需将频率降到1.1 GHz才能以7 W运行。这明显只考虑到处理器频率而不顾其他对整体效能非常重要的因素如核心平均指令周期(CPI)或记忆体效能及频宽,在不同性能评测与系统配置有不同的影响。

不幸的是笔记本电脑的其他组成部件如液晶显示屏硬盘等亦会耗电,而使用全美达处理器的笔记本电脑与使用一般笔记型电脑所用的部件导使增加的电池寿命对消费者来说差别并不明显。

折叠 编辑本段 保密运作

全美达保密地开始进行运作,该公司曾企图秘密进行招聘,但网上的推测非常多(如[5])。其中一个推测的消息来源为该公司的基本要素网页,1999年11月12日其HTML出现了隐密的注解:

---Yes, there is a secret message, and this is it: Transmeta's policy has been to remain silent about its plans until it had something to demonstrate to the world. On January 19th, 2000, Transmeta is going to announce and demonstrate what Crusoe processors can do. Simultaneously, all of the details will go up on this Web site for everyone on the Internet to see. Crusoe will be cool hardware and software for mobile applications. Crusoe will be unconventional, which is why we wanted to let you know in advance to come look at the entire Web site in January, so that you can get the full story and have access to all of the real details as soon as they are available. ---

(是的, 机密讯息的确存在,就是这些:全美达的政策是保密其计划直到有什么可以示范给全世界,在2000年1月19日全美达会宣布及示范Crusoe处理器的能力,同时所有细节都会上传到网站上让互联网上所有人都可查看。Crusoe将会是便携应用上极好的硬体及软体,Crusoe将会突破传统,这就是为什么我们希望预先通知你在一月来浏览整个网站,因此你可尽快获得完整情况以及存取所有真正的细节。)

该公司于正式发布前的保密行动非常成功,期间共签署了2000份保密协议

折叠 编辑本段 专利诉讼

2006年10月11日全美达宣布对英特尔公司进行法律诉讼,因其侵害了10项涵盖了电脑架构与电力功率技术的全美达美国专利。

该控诉指责英特尔制造与销售多种微处理器侵害了全美达的专利,当中最少包括了英特尔的奔腾III奔腾4、奔腾M、酷睿酷睿2产品线。

2007年10月,全美达已于Intel达成和解协议。

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