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古猿,根据现代科学研究表明,是人类的早期祖先,人类是从一种古猿类发展而来的,人和猿有一定的近亲关系,人和猿的共同远祖是3000~3500万年前生活于埃及法尤姆洼地的原上猿和埃及猿。特别是20世纪前后的近几十年来,在亚、非、欧等洲的许多地区发现的腊玛古猿、森林古猿和南方古猿被认为是人类和现代类人猿的共同祖先。南非发现200万年前新类人物种对此提供了最新证据。

基本信息

  • 中文名

    古猿

  • 别称

    直立人

  • 动物界

  • 脊索动物门

  • 哺乳纲

  • 灵长目

  • 人科

  • 人属

  • 直立人

  • 分布区域

    亚、非、欧等洲

  • 别名

    曙猿、心猿

折叠 编辑本段 简介

科学表明,人类是从一种古猿类发展而来的。近几十年来在亚、非、欧等洲一些地区发现的森林古猿、拉玛古猿和南方古猿被认为是人类和现代类人猿的共同祖先。古猿复原图古猿复原图达尔文时代,人们还没有发现多少古猿的化石。达尔文是怎样得出人类起源于古猿的论点呢?主要是由于他已经有了进化观点。于是他仔细地比较人类和现代类人猿的材料,根据材料相似或相异的程度,得出人类和类人猿共同起源于古猿的论点。

达尔文以后,科学界已经发现了不少古猿化石,支持人和猿同祖的见解。现在所知道的生活在距今3000多万年到500万年前的古猿包括几种类型。它们是在非洲、亚洲和欧洲的一些地区发现的。主要是一些牙齿和颌骨化石,也有一些肢骨和头骨化石。它们大部分生活在热带森林里,以森林为家。它们是什么样的动物呢?

最原始的古猿是在埃及发现的。有一种古猿,叫做渐新古猿或小古猿,属于渐新世的动物。它生活在距今大约3300万年前。它身体比较小,现代类人猿的特征在它身上还不突出。

另一种古猿叫做埃及古猿。它生活在距今大约2800万年前。从它的一根尺骨化石的构造看来,它是一种树栖古猿。

上面说的这两种古猿,由于材料不多,彼此的血统关系怎样,现在还不清楚。有人认为它们大概是人类和现代类人猿的共同祖先的一些代表。

折叠 编辑本段 森林古猿

另一类古猿曾经被叫做森林古猿,也叫林猿,包括许多个种。它们生活在距今2000万年到500万年前。在非森林古猿森林古猿洲、亚洲和欧洲都有它们的踪迹。森林古猿最早是在法国发现的,后来在印度北部和巴基斯坦交界的西瓦利克山区,也发现了森林古猿的化石。为什么叫它们"森林古猿"呢?

理由是这样的:最早在法国发现的这一类古猿化石跟树叶的化石在一起,因此命名叫"森林古猿"。此外,还曾经发现它们的一根股骨(大腿骨)。根据所有的材料看来,它们在构造上跟黑猩猩有些相近,能够用臂行法在树上活动。从所发现的化石材料看来,人们猜想它们的大小跟现在的黑猩猩差不多。它们大概就是现代类人猿的直系祖先。

折叠 编辑本段 拉玛古猿

再一类古猿叫做拉玛古猿,首先也是在印度和巴基斯坦交界处的西瓦利克山区发现的,后来在非洲的肯尼亚和亚洲的巴基斯坦、土耳其、我国的云南以及欧洲的希腊1300万年前古猿可能是人类史祖1300万年前古猿可能是人类史祖、匈牙利也有所发现。它们生活在距今大约1400万年前到800万年前。

在非洲发现的拉玛古猿跟森林古猿比较相似,它的门齿很小,颌部很狭,跟人类区别比较大。在印度发现的拉玛古猿,生活年代比较晚些,面部短缩,犬齿比较小,齿间没有间隙,跟森林古猿区别比较大,跟人类比较近似。

上面说的两种拉玛古猿[1] 大概是不同的物种。

现在对拉玛古猿在进化系统中的位置有几种不同的看法。一种认为它们是人类和类人猿的共同祖先的一个代表。一种认为它们还是森林古猿的系统。再一种认为它们已经跟森林古猿分道扬镳了,住在开阔地带,是人类这一支进化系统的开始;也就是说,它们是人类的动物祖先。

非洲疣猴非洲疣猴古猿古猿

情形究竟怎样呢?现在还没有定论。

从拉玛古猿的分布地点或生活条件看来,它们可能跟森林古猿分开进化了。如果这样,人类和类人猿这两支进化系统的大概情况是这样的:

拉玛古猿→人类

/

渐新古猿、埃及古猿

\森林古猿→现代类人猿

按照上面的说法,那是说人和猿的共同祖先存在于几千万年前。究竟怎样呢?现在还没有一致意见。不过最近有些材料表明,人类和黑猩猩有共同的祖先,这祖先生活在大约500万年前。应该注意,进化史在时间上的不同意见是随着化石发现和研究的进展而提出来的。将来也可能再有所改动。

折叠 编辑本段 南方古猿

折叠 基本介绍

(一)

在遥远的非洲南部,人们发现了另一类古猿的化石,叫做南方古猿或南猿。这古猿古猿是一种新类型的古猿,是从原始古猿过渡到人类的类型。近几十年来,南方古猿这类动物的化石在非洲东部某些地区也陆续有所发现,而且材料更加丰富。现在所知道的南方古猿包括几个不同的种。有的身体粗壮,脑子比较大;有的身体比较矮,脑子比较小;有的带有类人猿的特征比较明显;有的明显属于人的类型。它们都离开了森林,活动于开阔的地带。它们生存于距今大约550万年前到130万年前。

由于南方古猿的类型有好几种,彼此差别有的还比较大,因此现在对它们在人类进化中的确实位置,存在意见分歧。有的认为它们是人类进化中的旁支,以后绝灭了。有的认为至少其中有一种是直立人的祖先。特别是在东非发现某些南方古猿化石的地方,也发现一些粗糙的石器,因此有人把这种南方古猿叫做"能人"。

(二)

"能人"的发现表明至少有一些进步类型的南方古猿已经开始能够制造工具了。不管怎样,现在一般认为至少这些已经能够制造很粗糙石器的进步类型的南方古猿已经是真正的人类,应该看做是一种猿人。为了跟像"北京猿人"这种猿人相区别,有人把南方古猿中的进步类型叫做"早期猿人",把"北京猿人"这种猿人叫做"晚期猿人"。

一些南方古猿具有不平凡的特征。例如,人的眉嵴不突出,现代类人猿的眉嵴很突出,南方古猿的眉嵴虽然有些突出,但是不像大猩猩的眉嵴突出得那么厉害。更重要的是:南方古猿在颈以下的构造,基本上跟人的相似;颈以上的构造,基本上跟类人猿的一样。

比方说吧,南方古猿体高可以达1.5米以上,从骨盆的构造,从脊柱跟头骨的连接方式,可以知道它们是直立的,用两脚走路的。这是人的特征。这表明南方古猿的手足已经分工,有了进行劳动的必要条件。

可是它们的脑量一般只有450~550立方厘米,比黑猩猩的脑量(350~450立方厘米)大一些,比人的脑量(1200~1500立方厘米)小得多。它们的臼齿和前臼齿也都很大。这些是类人猿的特征。

这就是说,在从动物向人进化的过程中,手和脚的变化在先,脑子的增大在后。这样的材料表明直立行走和劳动首先出现。这显然支持恩格斯关于劳动创造人的论点。

(三)

现在知道,南方古猿的身体构造是跟它们的生活方式有密切联系的。从发现的材料看来,从它们生活的地区可以知道,它们已经不是森林动物。它们生活在树木比较稀少的开阔地方,过的是地面上的生活。这就是说,它们的骨骼构造是跟它们的直立行走的生活相联系的。

由于直立行走,它们就有了自由的虽然还是原始的"手"。有了这种"手",它们可以利用天然物体例如树枝和石块来寻食和御敌。有了这种"手",它们开始制造粗糙的工具。在这个基础上,就逐渐过渡到能够制造原始石器的早期猿人了。有理由可以把"能人"看作早期猿人。

早期猿人会不会用火,现在还不能肯定。虽然在那里已经发现过用火的痕迹,但是没有能最后确定这是早期猿人的遗迹。他们多半沿着湖滨河岸生活,就在水边泥地上过夜。

露西

在科学中,露西(Lucy)是1974年11月在埃塞俄比亚的哈达尔阿瓦什低谷发现的南方古猿阿法种(英语:Australopithecus afarensis)的古人类化石的代称。露西生活的年代是320万年之前,被认为是第一个直立行走的人类,曾所知人类的最早祖先,直至1992年由柏克莱加州大学人类进化研究中心主任Dr. Timothy D. White所带领团队发现440万年前始祖地猿阿尔迪纪录才被打破。[1]

1974年11月24日,美国骨人类学家唐纳德·约翰逊,伊夫·科本斯和蒂姆·怀特在埃塞俄比亚的阿瓦什低谷发现一具古人类的化石。根据当时庆祝发现而播放的披头四乐团的一首歌《Lucy in the Sky with Diamonds》将她命名为露西(Lucy)。 露西具有40%完整的骨架,生前是一个20多岁的女性,根据骨盆情况推算生过孩子。露西的脑容量只有400毫升。

露西化石目前保存在阿迪斯阿贝巴的埃塞俄比亚国家博物馆

折叠 考察研究

现在要问:能直立行走的南方古猿是从哪里来的呢?人们观察南方古猿的头骨和牙齿,认为这种古猿跟某种原始古猿有血统上的关系。有人认为它们大概是拉玛古猿的后代,是由某种拉玛古猿进化而来的。同时,南方古猿的头骨和牙齿又跟北京猿人(就是直立人)的头骨和牙齿有一些相近。这表示什么意思呢?这表示南方古猿中的早期猿人代表从某种古猿发展到直立人的一个过渡阶段。

(一)

我国地区辽阔。在远古时期,我国南部由于气候温暖,有广大的森林地带,那里也生活着许多古猿。

1956年和1957年,我国先后在云南开远县小龙潭煤矿发现10枚古猿牙齿化石,最初认为属于森林古猿,定名叫开远森林古猿。估计它生活在距今800万年前。后来经过研究,认为其中有一部分牙齿应该归属拉玛古猿,它生活的年代在距今1000多万年前。最近又在云南禄丰县发现了大批古猿化石,包括1枚拉玛古猿头骨,这是世界上第一次发现的拉玛古猿头骨,研究工作正在进行中。

1968年和1970年,在湖北巴东县和建始县也发现几枚牙齿化石。据研究,它们属于南方古猿的类型。

(二)

顺便提起,解放以后,我国的科学工作者多次到广西考察,他们在地方党和政府的支持下,在人民群众的协助下,调查了200多个山洞,并且作了重点发掘,获得了许多古生物化石,其中有一种巨猿的牙齿化石。

我国科学工作者根据比较丰富的材料进行研究,注意到这种牙齿比现代人的牙齿大得多,但是有些特征跟人的相似,例如臼齿的齿冠咬合面的纹理少而简单,跟人的臼齿比较相近。不过它的上下颌的犬齿发达,有分化;它的整个牙齿的结构明显地具有类人猿的性质。因此我国科学工作者确定这些牙齿的主人是巨猿,不是巨人,并且认为它们不是人类的直系祖先。它们可能是猿类发展中的一个绝灭的旁支。

以后,我国科学工作者在湖北也发现了巨猿的化石。这表明,巨猿在我国的某一地质时期有广泛的分布。

这些材料表明,人类也好,类人猿也好,都像其他生物一样,进化的路线往往是复杂的。在进化中,总有一些分支。直线发展是没有的。

(三)

我国科学工作者在广西还采集到一些有趣的牙齿化石。这些牙齿的主人既不是巨猿,又不是人,大概是跟南方古猿很相近似的动物。

这就是说,在我国的南部和西南部曾经发现了许多类人猿的化石:从拉玛古猿到南方古猿,几乎各种类型都有。这表示这些地区过去曾经是古猿长期生活过的地方,可能就古猿怎样变成人古猿怎样变成人是人类的发祥地之一。

(四)

从以上关于原始古猿和南方古猿的材料,我们可以清楚地知道,人类的确起源于动物。这动物不是别的,而是跟现代类人猿有血统关系的古猿。

想来作为人类和现代类人猿共同祖先的古猿,它们的智力和生活方式,跟现代类人猿相差不远。它们是群居的动物。它们在环境变化的过程中,由于生活方式的改变,由于适应新的习性,其中有一支或几支逐渐朝人类方向发展。

猿人是人类的开始。先出现的是早期猿人,以后是晚期猿人(就是直立人)。猿人是古猿向现代人过渡的重要阶段。在我国发现的晚期猿人化石有北京猿人和蓝田猿人。

北京猿人最早是1921年在北京周口店发现的,1929年发现了第一个头盖骨。蓝田猿人是1963-1964年在陕西蓝田县发现的。蓝田猿人跟北京猿人相近,比北京猿人更原始些。

还有,1965年在云南元谋县发现两枚门齿化石,据研究,认为也是属于猿人的,就叫元谋猿人。不过他比北京猿人和蓝田猿人都更原始,经过测定,他生活在距今170万年前。

有人认为他可能属于早期猿人。70年代,1975年和1976年,又在湖北郧县和郧西县发现了猿人的化石材料。1980年,在安徽和县也发现了一个完好的猿人头盖骨化石、下颌骨和牙齿等,经鉴定,他生活在距今30~40万年前,比北京猿人稍晚。1981年,又在山东沂源县发现猿人头盖骨、牙齿、肋骨、肱骨、股骨等,生活年代大约距今40~50万年前,跟北京猿人相近。

国内和国外所发现的古猿和猿人的材料都表明:人类是由猿人进化而来的,而且进化途径相当复杂。在那里,有主流,有分支。这是生物进化的一般规律。

折叠 编辑本段 新发现

折叠 相关报道

2010年05月19日 北京日报消息,科学家在南非的地下山洞中,发现了两具拥有200万年历史的南方古猿源泉种化石,一具是男童,另一具是30多岁的成年女性。科学家认为,这些化石属于新的类人物种,其出土将有助于增进对人类进化过程的研究。新发现刊登在最近一期南方古猿源泉种居住地南方古猿源泉种居住地美国《科学》杂志上。

折叠 头骨完好

这块南方古猿源泉种男童头骨化石保存相对完好。南方古猿源泉种是一个以前不为人所知的类人猿物种,可能是现代人的直系祖先。科学家认为,这个男童年龄在8岁到13岁之间。领导这项考古研究的南非金山大学人类学家李·伯杰称:"南方古猿源泉种化石就好比罗塞塔石碑,或许能解开人属之谜。"

罗塞塔石碑曾帮助近代考古学家解读出失传千余年的埃及象形文字的意义与结构,成为研究古埃及历史的重要里程碑。李·伯杰还表示,南方古猿源泉种化石能帮助人类理解晚期南方古猿(比第一个人属在地球上更早出现的类人猿物种)向人类最早直系祖先的过渡,甚至比迄今发现的任何人类祖先都更接近于这一目标。

新发现的南方古猿源泉种男童头骨的正面图显示,这种新的类人物种与人类特征惊人相似,例如,其面部比其他已知南方古猿扁平。另外,南方古猿源泉种的牙齿较小,鼻子也与人类非常像。

折叠 进山原因

南方古猿源泉种生活在南非草原和森林里,那里地势平坦,偶尔也有一些小男童头骨保存完好男童头骨保存完好山和悬崖,其中一些拥有山洞,山洞距离科学家发现南方古猿源泉种新化石的地方很近。科学家还在附近的"死亡陷阱"中发现了与南方古猿源泉种生活在同一个时代的动物尸体残骸,如剑齿猫、土狼、羚羊和兔子等。科学家猜测,可能由于严重的干旱,饥渴难耐的南方古猿源泉种成年女性和男童进入这些山洞,试图从地下寻找水源。澳大利亚地质学家保罗·德克斯认为,动物在干旱期间也被地下水的气味吸引进入山洞,最终不小心摔死。

折叠 科学推测

李·伯杰认为新发现的化石--南方古猿源泉种或许是能人或年代更靠后的直立人的直系祖先。例如,与南方古猿非洲种一样,南方古猿源泉种大脑与现代人相比较小,但大脑外形(由头骨内部结构决定)却与早期人类非常相似。不过,有科学家认为伯杰的看法并不正确。美国乔治·华盛顿大学人类学家布莱恩·里奇蒙德表示:"头骨1470"的年代就比新发现的南方古猿源泉种久远,另外还存在比这更古老的人类化石。不过,南方古猿源泉种应该在人类演变中占据非常重要的地位。[2]

折叠 编辑本段

折叠 新发现

2010年04月05日新浪消息,一套趋近完整的高级灵长类动物骨架化石4月初在南非出土。南非科学家说,这一物种先前从未被发现。科学家认为,这一化石的出土可能填补先前对人类进化史研究的空白。

折叠 新化石

英国《每日电讯报》3日报道,南非金山大学教授李·贝格尔1日在南非斯泰克方丹化石遗址地区考察洞穴系统时发现这一套幼年高级灵长类动物骨架化石。

南非斯泰克方丹化石遗址地区有"人类摇篮"之称。

初步研究发现,这套化石属于先前尚未发现的全新物种,这一物种生活在距今大约200万年前。

这套化石埋藏在石灰质洞穴"马拉帕洞"中,出土时趋近完整。科学家认为,包裹这套骨架化石的沉积角砾岩对化石起到良好的保护作用。

与这套化石一并出土的还有一些残缺的骨骼残骸化石。

《每日电讯报》报道,这套化石的发现引起不小轰动。南非总统雅各布·祖马已前往金山大学参观这套化石。另外,一部关于这套化石的电视纪录片正在制作之中。

折叠 高价值

现阶段,关于这套化石的详细信息尚未对外公开。但一些人类学家猜测,这套骨架化石相当完整,极富研究价值。

1964年命名最早人类"能人"的金山大学教授菲利普·托拜厄斯也受邀参观这套化石。他称这次的发现"令人激动"。

"只发现带有几颗牙齿的下颚化石是一回事,"托拜厄斯说,"但同时发现包含下颚、头盖骨、脊柱及四肢等部位的化石就是另外一回事。"

一些科学家认为,如果发现手部骨骼化石就可以研究这一物种的手部灵敏度,进而为确定人类祖先何时能够使用工具提供重要线索。

《每日电讯报》评价这套化石的出土是斯泰克方丹地区1994年以来与人类进化研究相关的最重要发现。

1994年,科学家在斯泰克方丹地区发现一套较完整南方古猿骨骼化石。

折叠 补空白

一些科学家猜测,与这套化石相关的研究可能填补人类进化研究中的空白。

按照眼下的理论,大约390万年前,人类祖先南方古猿在非洲出现。经过百万余年的进化,这些灵长类动物逐步学会直立行走,脑容量逐步增大。在大约250万年前,最早的人类"能人"出现。

不过,在南方古猿和"能人"间是否存在过渡物种是科学家尚未解开的难题。一些科学家猜测,1日发现的这套化石可能正属于这个过渡物种。

英国牛津布鲁克斯大学人类进化研究专家西蒙·昂德当博士告诉《每日电讯报》记者:"类似发现有助于我们了解人类祖先究竟在何时真正成为'人'。"[3]

折叠 编辑本段 人字洞

"中国(欧亚)人祖山拜祖祈福大典启动仪式"在繁昌县举行,吸引了来自国内外游客、专家近千人参加。作为目前亚洲发现的年代最早的人类文化遗物,今年是繁昌"人字洞"古人类遗址发掘13周年。有关人士透露,"人字洞遗址"第七次发掘有望在今明两年启动,届时,将有更多古生物化石与世人见面。

拜祖大典采集"圣火"

上午9点多,拜祖祈福大典启动仪式正式举行。作为启动仪式的重要内容,"圣火"、"圣水"、"圣土"的采集仪式备受关注。据组织方一位负责人介绍,"圣水"是从"月亮泉"中取得,"圣火"采用"钻木取火"方式获得,"圣土"从人字洞中采集原始古人类活动土壤。而用于点燃圣火的火炬,红色、圆形,与北京奥运会火炬相似,是专门从北京厂家订做的。

除采集仪式外,在启动仪式上,天下第一香炉、中原第一鼓、人祖山文化园等也首次与游客见面。另外现场还举行了舞狮等民俗表演,甩头舞、毛古斯舞、祈福舞等被誉为"人类戏剧的活化石"的古老舞蹈也在现场演绎。

将建人字洞"古猿帝国"

记者了解到,为扩大"人字洞"古人类遗址的影响力,芜湖市将打造人字洞"古猿帝国",目前相关规划正在制定中。

据芜湖市方面有关人士透露,依据正在酝酿中的《安徽马仁人祖山(人字洞)古猿文化旅游度假区》的规划,未来该度假区将融入第五代主题公园――人字洞"古猿帝国"、国家级古猿文化度假区、古猿文化创意动漫园、国家级生态人居环境示范区、国家级生态新农村建设示范基地和世界古猿人博览园等概念和相关子项目。

值得关注的是,第五代主题公园将采用先进光电技术再现250万年前古生物的生活、古人类与自然抗争、古人类与动物博斗等场景。

人字洞将进行第七次发掘

"在2008年进行第六次发掘之后,受多方面因素影响,人字洞发掘工作一度暂停了。 "繁昌县人字洞馆馆长盛昌林告诉记者,根据最新的消息,人字洞最新一次发掘有望在今年年底或明年启动,发掘规模将超过前六次。

盛昌林表示,根据古地磁采样测量,繁昌人字洞遗址历史应在距今220万年至256万年之间,地质时代为早更新世早期,可能是迄今为止亚欧大陆发现的最古老的人类活动遗址。

据介绍,人字洞由于洞穴堆积自然剖面呈人字形,故称"人字洞堆积",自上而下分为8层。从1998年开始,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、省文物考古研究所先后对人字洞进行了七次系统发掘,发现了大量的人工制品,已采集到脊椎动物化石7000多件,涉及76种动物。 2006年,人字洞遗址作为旧石器时代古遗址,被国务院批准列入第六批全国重点文物保护单位名单。

古猿介绍

古人类学家认为在距今七八百万年以前,人类和类人猿的共同祖先--古猿才开始向不同的方向进化,这个过程是在特定的环境条件下进行的。古猿复原图古猿复原图

在新生代的第三纪新生代的第三纪是指距今七千万年到二三百万年前的地质年代。②新生代的第四纪是指距今

二三百万年前之后的地质年代。,世界范围的造山运动很活跃,相继出现了喜马拉雅山、阿尔卑斯山等,在东非还出现了长达8 000公里的断裂谷。由于这样大规模的地壳运动,致使世界气候发生了较大的变化,特别是到了新生代的第四纪②,气候变化加剧,出现了一系列的冰川期。在地形和气候巨大变化的影响下,原先一些连绵不断的森林逐渐变得稀疏,林中空地不断扩大,最终被稀树草原所取代。这时,生活在这里的一些古猿逐渐由树栖生活转到地面上生活,最终进化成人类;而留在森林中的那部分古猿则进化成了类人猿。

人类的祖先来到空旷的地面上生活后,逐渐能够使用树枝和石块等来防御猛兽,或挖掘根茎等来食用。在这个过程中,古猿逐步由四肢行走转变为两足直立行走。这一转变不仅增强了人类祖先的生存能力,也使他们的身体结构发生了一系列适应性变化,如身体重心下移、下肢骨增长、骨盆变短增宽、脊柱从弓状变为S形等。此外,两足直立行走还使人类祖先的前肢从用来行走和支持身体中解放出来,为进行各种各样的活动创造了条件,同时也为脑的进一步发展和增大创造了条件。两足直立行走的重要意义,使人类学家把是否具备这一条件作为人和猿分界的重要标准。古猿复原图古猿复原图

人类的祖先在使用天然工具的过程中,逐渐学会了制造工具。早期人类制造的工具都是石器。这些石器常常与动物的遗骸和人为弄碎的骨头一起被发现,由此古人类学家推断,石器的出现与早期人类的狩猎和肉食行为密切相关。

在制造工具和使用工具的过程中,人类祖先的大脑越来越发达,并逐渐产生了语言,形成了人类社会。

人类的发展

到目前为止,世界各地发现的古人类化石,大多残缺不全,往往只有零碎的头骨、颌骨、牙齿和股骨,而且化石的最早年代也不过在四百多万年前。尽管如此,经过古人类学家的努力,已经弄清了人类进化的大致过程。这个过程通常分为四个阶段:南方古猿、能人、直立人和智人。古猿复原图古猿复原图

南方古猿

1924年,在南非的汤恩发现了一个古猿幼儿的头骨化石,鉴定后定名为南方古猿。随后,古人类学家在非洲,特别是在断裂谷的东部,发现了数以百计的南方古猿化石。通过对这些化石的研究得知,南方古猿生活在距今420万~100万年前,能直立行走,是最早阶段的原始人类。除直立行走以外,南方古猿的其他性状大都像猿,如他们的脑容量很小,在450~530 mL之间,与现代类人猿的脑容量(平均为415 mL)差不多。

能人

自1960年起,古人类学家在非洲陆续发现了与南方古猿特征相近的古人类化石,定名为能人。能人生活在距今200万~175万年前。与南方古猿相比,他们的颅骨壁变薄,脑容量增大,平均为680 mL左右。与能人化石同时发现的还有石器,这说明能人已经能够制造工具了。

直立人古猿复原图古猿复原图

直立人生活在距今200万~20万年以前,他们的化石在亚洲、非洲、欧洲的许多地区都有发现,较著名的有印度尼西亚的爪哇直立人(简称爪哇人)和北京周口店的北京直立人(简称北京人)等。其中,以北京人的化石材料最丰富,研究得最全面。

北京人的脑容量明显增大,成人的平均脑容量多达1 088 mL,四肢骨在长度、形状等方面与现代人的基本相同,这表明他们直立行走的姿态与现代人相同,并且上、下肢已经有了明显的分工。但是,北京人仍有很多原始性状,如前额后倾、眉嵴粗壮、下颌骨无颏等(正因为直立人有许多类似猿的性状,所以他们也被称为猿人)。

在北京人的遗址中,发现有大量的石器,这些石器功能各异、加工精细,证明直立人制造工具的能力比能人大大提高了。除此之外,在他们住过的山洞里还发现了很厚的灰烬层,里面有烧过的骨头、石块和朴树籽等,这说明北京人已经会用火了。火不仅可以用来取暖和驱赶野兽,还可以用来烧熟食物,使食物容易被消化和吸收,这促进了人类祖先体质的发展,特别是为脑的发育提供了丰富的营养。

智人古猿复原图古猿复原图

智人包括早期智人和晚期智人,生活在距今20万~1万年前,比直立人更接近现代人。他们不仅完全直立,而且脑容量已经达到了现代人的大小(平均为1 360 mL),这标志着他们的智力发展到了更高水平。因此,古人类学家把他们与现代人归为同一个种,即智人种。

早期的智人生活在距今20万~5万年前,如德国的尼安德特人(简称尼人)、我国广东的马坝人,以及山西的丁村人等。这个时期的智人还带有一些原始性状,拿尼人来说,眉嵴仍比较粗壮,并且头盖骨向后倾斜,颌骨向前突出。但是,他们制造的工具比直立人制造的更为先进,除石器外还有骨器。从生活遗迹来看,他们不仅会使用天然火,而且会人工取火。

晚期的智人出现在距今5万~1万年前,他们的化石在各个大陆都有发现,如法国的克罗马农人、我国的山顶洞人等。这个时[4]

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