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蓝天工作室,英文名:Blue sky studios,创建于1987年,其《冰河世纪》系列动画电影是蓝天工作室的代表作品,奠定了蓝天工作室在卡通片领域的地位。随后又推出了《里约大冒险》、《森林战士》等动画电影作品。

基本信息

  • 公司名称

    蓝天工作室

  • 外文名称

    Blue sky studios

  • 总部地点

    美国纽约

  • 成立时间

    1987年

  • 经营范围

    动画制作

折叠 编辑本段 公司介绍

中文蓝天工作室logo蓝天工作室logo名称:蓝天工作室

英文名称:Blue sky studios

公司总部:美国纽约

2013年4月下旬,当梦工厂动画(DreamWorks Animation)CEO 杰弗瑞·卡森伯格来到北京为《疯狂原始人》宣传助阵,蓝天工作室(BlueSky Studios)联合创始人克里斯·韦奇也几乎在同一时间带着新片《森林战士》(Epic)来到北京。有人开玩笑道,如果皮克斯(Pixar)的约翰·拉塞特也在,好莱坞三大动画工作室的掌门人便在北京齐聚一堂了。

蓝天工作室是好莱坞动画市场异军突起的一支新军。在梦工厂和皮克斯(隶属迪士尼)继续大口分食好莱坞动画市场的同时,一些小工作室如蓝天、照明娱乐(Illumination Entertainment,隶属环球影业)的崛起使这一领域的竞争出现了新的格局。蓝天工作室的联合创始人克里斯·韦奇蓝天工作室的联合创始人克里斯·韦奇

蓝天这个品牌,或许不如它出品的动画那么有名--2002 年诞生的《冰河世纪》(Ice Age)使那只名叫 Scrat 的松鼠成为全球观众最喜爱的动画形象之一。

之后 10 年里,蓝天相继推出《冰河世纪》的3部续集、《机器人历险记》(Rob ots)和《里约大冒险》(Rio)等动画长片,数量不多,但基本都收获了不错的票房和口碑,令人眼前一亮。《森林战士》是他们的最新作品,将于 5 月 24 日在北美上映,国内也有望引进。

论规模和产量,蓝天还无法与皮克斯、梦工厂相提并论,但凭《冰河世纪》、《里约大冒险》等几部为数不多的优质动画,他们在竞争激烈的产业中占得了一席之地。可以说,蓝天工作室是目前离两大动画殿堂皮克斯和梦工厂最近的一个。

但克里斯·韦奇仍然很清楚蓝天与另两者的差距,也清楚自己的位置。当谈及梦工厂的"东方梦工厂"在上海正式落户,记者问蓝天是否有类似的发展意向时,韦奇明确表示,暂无打算。

与皮克斯类似的发展轨迹

蓝天工作室创立于 1987 年,办公室设在纽约布莱尔克利夫庄园一间牙医办公室的二楼。克里斯·韦奇说,当时几个年轻人凑在一起,手头没什么钱,也不懂怎样管理公司,心中唯独抱着对电脑动画技术未来的憧憬,和"将来或许可以做点什么"的信念。

创建之初,公司仅负责一些电影和电视娱乐节目的片头制作和 CGI 特效。到了 1990 年代,它才开始为不少真人电影提供特效技术支持。《异形4》里的怪物、《泰坦尼克号》的部分虚拟场景、《搏击俱乐部》中爱德华·诺顿饰演的角色在冥想中遇到的会说话的企鹅等等,都是蓝天工作室的手笔。克里斯·韦奇在工作克里斯·韦奇在工作

说起来,蓝天工作室的诞生仅比皮克斯晚了一年。1986 年,乔布斯收购乔治·卢卡斯的电脑动画部门,成立皮克斯动画工作室时,克里斯·韦奇想要创办蓝天工作室的计划已初具雏形。

蓝天的发展轨迹也和皮克斯颇为相似:他们都以特效出身,并在时机成熟时推出自己的商业动画电影。然而,皮克斯在 1995 年便有了自己的拳头产品--世界首部完全使用电脑动画技术的《玩具总动员》,上映后大获成功。

而蓝天工作室又继续等了三年。1998 年,他们推出了 7 分钟动画短片《兔子邦尼》(Bunny),获得第71届奥斯卡最佳动画短片奖。此时,因《冰冻星球》(Tit a nA .E .)遭遇票房噩梦的2 0世纪福克斯看到了蓝天的优势,果断撤掉自己的动画部门,与蓝天签署了合作协议,同时承担蓝天动画作品的发行工作。

2002年,真正属于蓝天工作室的王牌作品《冰河世纪》诞生。对克里斯·韦奇来说,这可以说是一个"背水一战"的作品。

而真正让大家对蓝天工作室刮目相看的,是 2009 年的《冰河世纪3:恐龙的黎明》(Ice Age: Dawnof the Dinosaurs)。出乎所有人意料,它成为2009年全球票房第一名的动画,票房收入8.88亿美元,轻易超过当年皮克斯的《飞屋环游记》和梦工厂的《大战外星人》。在当时,它甚至能排上全球前三大电脑动画作品,仅次于《海底总动员》和《怪物史瑞克2》。

2011 年,《里约大冒险》又为蓝天工作室再添一枚砝码。影评人Luc特别提到,回想起第一部《冰河世纪》,动物毛发的处理其实是蓝天的弱项,大象、树懒身上只有粗略的毛皮附植,影片成功完全是靠角色性格和动作的魅力。而从《冰河世纪3》开始,蓝天就克服了这个难关--观众能看到动物身上细腻如真的毛发,以及色彩斑斓的背景渲染。这两项也是《里约大冒险》最直观的卖点。

据《纽约时报》报道,制作《里约大冒险》时,员工们特地去了纽约布朗克斯动物园对着鸟儿写生,还学了桑巴,观摩了巴西著名的卡泼卫勒舞。

东海岸的约翰·拉塞特

克里斯·韦奇2013年55岁,一头蓬松的卷发,眼窝深陷,稍有些黑眼圈。看到他不禁令人想到,动画制作着实是个很耗神的职业。在蓝天,每个动画师平均每周只不过做4到5秒的素材。一部动画片从筹备到上映,动辄要花上三五年。无论在发布会还是采访时,韦奇都重复表态:"除了努力工作、一直工作,你没别的秘诀。"

克里斯·韦奇完全没有领导者的架子,为人随和、谦逊,又有活力。发布会上,他在主持人要求下大方地为观众模仿了《冰河世纪》中松鼠的叫声,引满堂大笑。

他也是个理想的受访者,不绕弯,有问必答,鲜有保留。但你仍然能发现,在涉及蓝天与皮克斯两者比较的问题上,他的感情显得有些微妙。

韦奇和皮克斯创始人之一、好莱坞最著名的动画片导演约翰·拉塞特(曾执导《玩具总动员》、《赛车总动员》等片)关系甚密。事实上,他在很多采访中都主动向记者提到这一点。能看出,韦奇非常珍视这份友情,他不愿把两大公司的竞争化为他本人与拉塞特之间的较量。

并且,他并不认为他和拉塞特之间存在竞争。"其实我们之间谁也不会妨碍谁。只有当两个工作室同时做了一部《冰河世纪》,然后比谁先完成,谁能获得观众的喜爱时,我们才形成竞争关系。但你知道,大家在一个季度内至少会去看两次电影,孩子们对动画片更是来者不拒。因此,真正的竞争是与我们自己的竞争--看我们是否能想出最棒的点子。"韦奇告诉记者。

克里斯·韦奇和约翰·拉塞特的友谊能追溯到 1980 年代初。那时他们刚大学毕业,韦奇住在纽约,拉塞特住在加州。"我们刚认识时就想过一起工作。虽然没上同一所大学,但还是成为彼此信赖的朋友。"韦奇说。

之后,克里斯·韦奇去了 MAGI/Synthavision 公司做动画师,拉塞特则为迪士尼打工。拉塞特曾对媒体回忆道,自己有生以来第一次看到的电脑动画正是克里斯·韦奇做的。

1983 年,迪士尼推出科幻电影《电子世界争霸战》(Tron)。据拉塞特回忆,他的两个朋友在《电子世界争霸战》剧组为电脑动画创作分镜剧本和动作编排,并将编好的剧本传给纽约的 MAGI/Synthavision 公司。"我的好朋友克里斯·韦奇就在 MAGI 公司制作电脑动画。他们的电脑通过拨号上网连接,克里斯·韦奇只能一帧一帧地把初步的制作画面传给他们看。那是我有生以来第一次看到电脑动画,看得我热血沸腾。我记得我看到的第一个镜头是光环赛车(lightcycle sequence)那个场景,我被彻底震撼了。"拉塞特说道。

1984 年,拉塞特跳槽到卢卡斯影业,给韦奇打了个电话,问他要不要一起过去。但韦奇选择留在纽约。一年后,蓝天工作室正式成立,韦奇从此与昔日好友分处东西两岸,为各自的动画梦打拼。渐渐地,有媒体把克里斯·韦奇称为"东海岸的约翰·拉塞特"。

像《阿凡达》一样的动画冒险大片

事实上,韦奇和拉塞特的私交差一点让《森林战士》变为一部皮克斯出品的动画。早在 2006 年,韦奇就有意执导该片,但当时福克斯并未给蓝天资金支持。无奈之下,韦奇决定把影片让给皮克斯制作。而就在交易即将落槌之际,福克斯又回心转意,拿回版权,于 2009 年正式立项。影片定名为 The Leaf Men,后改为 Epic。

这是继《冰河世纪》、《机器人历险记》之后,克里斯·韦奇导演的第三部动画长片。影片改编自威廉·乔西(William Joyce)1996 年出版的儿童文学《树叶人和勇敢好虫子》(The LeafMen and the Brave Good Bugs)。

故事围绕一场发生在森林中的正邪较量展开。某一天,一个女孩走在森林中,身体突然变小,继而发现隐藏在森林中的一个不为人知的微观世界。该片配音演员包括阿曼达·塞弗里德、乔什·哈切森(《饥饿游戏》)、柯林·法瑞尔、克里斯托弗·沃尔茨等,还特别邀请了流行乐坛的"天后"碧昂丝饰演"森林皇后"--"大家太熟悉她的歌声了,但并不熟悉她说话的声音。我必须说她在配音方面也相当有才华,她在角色中完全注入了自己的感情。"韦奇说。

韦奇强调,《森林战士》并不是只为孩子们拍摄的。"它不只是部卡通片,它就是部电影,一部声势浩大的动作冒险大片。以前两部动画的核心是有趣的角色。这一次,我们加入了冒险元素,就像《星球大战》和《阿凡达》那样。这部影片会让你看没看过的东西,带你去你没去过的地方。"韦奇告诉记者。影片标题 Epic 直译为"史诗",也能看出蓝天工作室这一次的野心。

从电影磅礴壮观的画面和配乐中,的确能找到《阿凡达》的影子。骑着蜂鸟战斗的森林战士们,也很容易令人想到潘多拉星球上骑着大鸟飞翔的勇士。韦奇承认说,《阿凡达》的确给他很大启发。" 大约5年前,我和 10 岁的儿子一起去看《阿凡达》。看完后儿子激动地对我说,'爸爸,这就是我想象中树叶人电影应该有的样子!'"

至于主人公身体变小掉进微观世界,或者相信自然界本身就存在一个微观世界的主题,则会令人联想到《爱丽丝梦游仙境》、《小人国》,以及米林宏昌导演、宫崎骏参与编剧的《借东西的小人》。后来记者得知,宫崎骏正是韦奇最爱的动画大师之一。

折叠 编辑本段 发展历程

如果说一只老鼠成就了迪斯尼,那就可以说,一只松鼠成就了蓝天工作室。套用沃尔特·迪斯尼的一句话"一切都是从一只老鼠开始的",对蓝天工作室而言,一切都是从松鼠追逐橡果开始的。

1987年,克里斯·伟基(Chris Wedge)创建了蓝天工作室(Blue Sky Studios),当时是一个为故事片、电视和其他娱乐节目制作特效的工作室。20世纪90年代末的许多优秀电影的特效镜头,都有蓝天工作室的参与,比如《搏击会》里在梦境中与爱德华·诺顿讲话的大企鹅,《异形4》里令人胆寒的超级怪物……甚至还包括《泰坦尼克号》。

在过了很长一段依靠制作电视广告或电影CGI镜头维持生计的日子之后,1998年,蓝天工作室终于推出了动画短片《兔子邦尼蓝天工作室蓝天工作室》,一举荣获第71届奥斯卡最佳动画短片奖。虽然这部仅7分钟的片子只是简单描述了一只长耳兔在厨房与一只飞蛾不断较量的故事,却是蓝天潜心8年之久的精诚之作。

这种要求完美到近乎苛刻的敬业态度吸引了20世纪福克斯公司(20th Century Fox Distribution)。刚刚经历《冰冻星球》惨败的福克斯孤注一掷,裁掉了动画部门,然后与蓝天工作室签下了一部3D动画电影的合同。这部电影一做就是3年,名字叫《冰河世纪》。

2002年该片上映,大获成功,蓝天工作室名声大噪,看到了曙光的福克斯与蓝天工作室又签下了5年合约。3年后,《机器人历险记》(《Robots》)诞生。2006年,《冰河世纪2:消融》再次"笑傲"全美。2008年则是《霍顿与无名氏》(《HortonHears A Who》)。2009年7月又上映了《冰河世纪3:恐龙的黎明》(《Ice Age:Dawn of the Dinosaurs》),2011年则是《里约大冒险》(《Rio》)。

折叠 编辑本段 工作特色

"冰河世纪"系列堪称蓝天工作室的招牌作品,不仅因为它的前两部获得了高达12亿美元的全球票房,奠定了福克斯和蓝天工作室在卡通片领域的地位,更因为它体现了蓝天工作室独特的工作精神和理念。

自工作室成《冰河世纪1》海报《冰河世纪1》海报立以来,克里斯·伟基和他领导的优秀团队一直强调"人的时间永远比机器的珍贵",科学高效的工作方法远胜于超时蛮干。他们坚信"技术是为设计需求而服务",艺术的表现和叙述故事的技巧是整个制作的重心,在这个前提下,所有的技术研发和运用才有意义。

他们制作的每一部电影在技术上都有大幅度的进步。在《冰河世纪》时期,单纯从技术上看,蓝天工作室和皮克斯还有一定差距,因此,它更强调线条的简洁、画面的流畅和角色的设定等元素,至于动物毛发的真实感、角色眼部的灵动等细节则都被大大简化了。到《冰河世纪2:消融》时,蓝天实现了很多重大的技术突破,比如毛发生成技术、水流效果和一个无比高效的渲染器--蓝天工作室所开发的渲染系统堪称目前世界上最快速的渲染系统。

技术的进步是必需的,但一部动画片成功的最重要原因绝不在于此。蓝天的技术总监迈克·艾林基斯(Mike Eringis)曾说:"有《冰河世纪》剧照《冰河世纪》剧照很多技术可以制作动画,比如停格动画、平面动画、电脑动画……最重要的是找到一个最适合片子内容的形式。一部好的动画片并不会被技术所局限,决定它的是了不起的故事和吸引人的角色,这应该永远是动画片的目标。"

《冰河世纪》里心地善良的长毛象曼尼、贪吃的树獭希德和狡猾的剑齿虎迪亚戈,它们曾经一起历尽艰险护送一个小孩重返人类家园,也曾经在冰山消融时共度逃难之旅,在两次历险之后的第三部作品里,不知道从哪里蹦出来的霸王龙掳走了希德,为了寻找同伴,曼尼和迪亚戈等动物走入了冰河世纪的"世外桃源"--那里温暖如侏罗纪,躲过了大灭绝的恐龙就生活在此。虽然恐龙世界十分危险,但几位竟然玩得不亦乐乎……

《冰河世纪》里那只为橡果奋斗不息的松鼠,它《冰河世纪2》海报《冰河世纪2》海报几乎可称为动画史上最牛配角。迈克·艾林基斯曾表示,《冰河世纪2》对动画界最大的影响不在于蓝天自行开发的软件,而是那只貌似与整体剧情无关的伟大松鼠。不要奇怪这只松鼠的出现,在蓝天工作室制作的动画短片中就有《无时为坚果》(《No Time For Nuts》)、《坚果大冒险》(《Gone Nutty》)。

"慢工出细活"是蓝天工作室的突出优点,也是他们不得已之下的市场策略。因为从规模上讲,仅有200多人的蓝天与皮克斯或梦工厂庞大的制作群体相比,只能算是作坊式运营。但是,蓝天旗下的每一位都是精英分子,天分和努力始终推动着他们探索的脚步。虽然他们的出片速度显得有些慢吞吞,但这丝毫没有妨碍蓝天工作室与他们创造出的动画形象赢得全球动画迷的疯狂喜爱。

折叠 编辑本段 作品列表

折叠 故事电影

已上映

下表列出了蓝天工作室制作的已上映影片:

名称

上映时间

预算成本

票房收入

冰河世纪

Ice Age

2002年3月15日

$59,000,000

$383,257,136

机器人历险记

Robots

2005年3月11日

$75,000,000

$260,718,330

冰河世纪2:消融

Ice Age: The Meltdown

2006年3月31日

$80,000,000

$655,388,158

霍顿与无名氏

Horton Hears A Who!

2008年3月14日

$85,000,000

$297,138,014

冰河世纪3:恐龙的黎明

Ice Age: Dawn of the Dinosaurs

2009年7月1日

$90,000,000

$886,686,817

里约大冒险

Rio

2011年4月15日

$90,000,000

$484,635,760

冰河世纪4:大陆漂移

Ice Age4: Continental Drift

2012年7月13日

$95,000,000

$877,244,782

森林战士

Epic

2013年5月24日

$93,000,000

$259,507,977

里约大冒险2Rio 22014年4月11日$103,000,000 上映中

折叠 电视特辑

名称

发布日期

Ice Age: A Mammoth Christmas

2011年11月24日

折叠 短片

下表列出了蓝天工作室制作的已发布的短片:

名称

发布日期

备注

邦尼兔

Bunny

1998

奥斯卡金像奖获奖

坚果大冒险

Gone Nutty

2002年11月26日

奥斯卡金像奖提名

范妮阿姨的战利品之旅

Aunt Fanny's Tour of Booty

2005年9月27日

松鼠,坚果和时间机器

No Time for Nuts

2006年11月21日

奥斯卡金像奖提名

幸存的希德

Surviving Sid

2008年12月9日

阅读全文

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